La hipercapnia, o hipercarbia, es cuando tienes demasiado dióxido de carbono (CO2) en tu torrente sanguíneo. Usualmente ocurre como resultado de la hipoventilación o por no poder respirar apropiadamente. Cuando tu cuerpo no recibe suficiente oxígeno o no se deshace del CO2, es posible que necesite jadear o inhalar repentinamente una gran cantidad de aire para equilibrar sus niveles de oxígeno y CO2. Cuando los pulmones no pueden eliminar suficiente del dióxido de carbono se produce la acidosis respiratoria.

Esto no siempre es motivo de preocupación. Por ejemplo, si tu respiración es superficial cuando está durmiendo profundamente, tu cuerpo reacciona instintivamente. Puedes voltearte en la cama o despertarte repentinamente. Tu cuerpo puede entonces reanudar la respiración normal y obtener más oxígeno en la sangre. Si sufre un colapso o cierre de un pulmón, podría estar sufriendo atelectasia. La cuál puede afectar parte o todo el pulmón. Otra afección ocurre cuando, las células y los tejidos que componen el cuerpo no alcanzan suficiente oxígeno se le denomina hipoxia, aqui puedes consultar los síntomas de la hipoxia

La hipercarbia también puede ser un síntoma de afecciones subyacentes que afectan la respiración y la sangre.

Lo contrario es la Hipocapnia (deficiencia de dióxido de carbono).

¿Qué tiene que ver la hipercapnia con la EPOC?

La EPOC es un término para las afecciones que dificultan la respiración. La bronquitis crónica y el enfisema son dos ejemplos comunes de EPOC.

La EPOC a menudo es causada por fumar o respirar aire dañino en ambientes contaminados. Con el tiempo, la EPOC hace que los alvéolos (sacos de aire) en los pulmones pierdan su capacidad para estirarse a medida que toman oxígeno. La EPOC también puede destruir las paredes entre estos sacos de aire. Cuando esto sucede, sus pulmones no pueden recibir oxígeno de manera efectiva.

La EPOC también puede hacer que la tráquea y las vías respiratorias que llevan a los alvéolos, llamados bronquiolos, se inflamen. Estas partes también pueden producir mucho moco adicional, haciendo que la respiración sea aún más difícil. El bloqueo y la inflamación impiden el flujo de aire que entra y sale de los pulmones. Como resultado, Tu cuerpo no puede deshacerse del CO2. Esto puede causar que el CO2 se acumule en Tu torrente sanguíneo.

No todas las personas con EPOC tendrán hipercapnia. Pero a medida que la EPOC progresa, es más probable que tengas un desequilibrio de oxígeno y CO2 en tu cuerpo debido a la respiración inadecuada.

¿Cuáles son los síntomas de la hipercapnia o hipercarbia?

Los síntomas de la hipercarbia algunas veces pueden ser leves. Tu cuerpo puede corregir rápidamente estos síntomas para respirar mejor y equilibrar sus niveles de CO2.

Los síntomas leves de la hipercapnia incluyen:

  • Piel enrojecida
  • Somnolencia o incapacidad para enfocar
  • Cefaleas leves
  • Sentirse desorientado o mareado
  • Sensación de falta de aliento.
  • Estar anormalmente cansado o exhausto

Si estos síntomas persisten más allá de unos pocos días, consulte a su médico. Pueden determinar si estas experimentando hipercapnia u otra afección subyacente.

Síntomas graves

La hipercapnia grave puede representar una amenaza mayor. Puede evitar que respires correctamente. A diferencia de la hipercapnia leve, tu cuerpo no puede corregir los síntomas severos rápidamente. Puede ser extremadamente dañino o fatal si tu sistema respiratorio se apaga. Consulte a tu médico de inmediato si tienes uno o más de los siguientes síntomas, especialmente si le han diagnosticado enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC):

  • Sentimientos inexplicables de confusión
  • Depresión respiratoria
  • Sentimientos anormales de paranoia o depresión
  • Espasmo muscular anormal
  • Latido cardíaco irregular
  • Hiperventilación
  • Decomisos
  • Ataque de pánico
  • Desmayarse

¿Qué más puede causar hipercapnia?

La hipercapnia o hipercarbia también puede tener muchas otras causas además de la EPOC. Por ejemplo, por ejemplo:

La apnea del sueño te impide respirar correctamente mientras duermes. Esto puede impedir que te entre oxígeno en la sangre.
Tener sobrepeso u obesidad también puede impedir que recibas suficiente aire debido a la presión que ejerce sobre tus pulmones tu peso.
Las actividades que pueden limitar la respiración al aire libre, como bucear, también pueden causar hipercapnia.
Las enfermedades físicas o los eventos que hacen que tu cuerpo produzca más CO2, como tener fiebre o comer muchos carbohidratos, pueden aumentar la cantidad de CO2 en su torrente sanguíneo.

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Problemas de intercambio de gas.

Esto significa que no todo el aire que se inhala forma parte del proceso de respiración. Cuando esto sucede, generalmente se debe a que una parte de su sistema respiratorio no funciona correctamente. En muchos casos, esto implica que sus pulmones no hacen su parte en el intercambio de gas. El intercambio de gas es el proceso por el cual el oxígeno entra en la sangre y el CO2 sale del cuerpo. Los problemas pueden ser causados por afecciones como el émbolo pulmonar y el enfisema.

Problemas nerviosos y musculares

Las afecciones nerviosas y musculares también pueden causar hipercapnia. En algunas condiciones, es posible que los nervios y músculos que te ayudan a respirar no funcionen correctamente. Estos pueden incluir el síndrome de Guillain-Barré, una afección del sistema inmunitario que debilita los nervios y músculos. Esta afección puede afectar tu capacidad para obtener suficiente oxígeno y puede llevar a que se presente demasiado CO2 en el torrente sanguíneo. Las distrofias musculares, o afecciones que hacen que los músculos se debiliten con el tiempo, también pueden dificultar la respiración y obtener suficiente oxígeno.

Causas genéticas

En casos raros, la hipercapnia puede ser causada por una condición genética en la cual su cuerpo no produce suficiente cantidad de una proteína llamada alfa-1-antitripsina. Esta proteína proviene del hígado y es usada por su cuerpo para mantener los pulmones saludables.

¿Quién tiene riesgo de hipercapnia?

Algunos factores de riesgo para la hipercapnia, especialmente como resultado de la EPOC, incluyen

  • Fumar cigarrillos, cigarros, cigarros o pipas en exceso
  • La edad, ya que muchas de las afecciones que causan hipercapnia son progresivas y por lo general no comienzan a mostrar síntomas hasta después de los 40 años de edad.
  • Tener asma, especialmente si también fumas
  • Inhalar humos o sustancias químicas en ambientes de trabajo, como fábricas, almacenes o plantas eléctricas o químicas
  • Un diagnóstico tardío de EPOC u otra afección que cause hipercapnia también puede aumentar el riesgo. Consulte a tu médico por lo menos una vez al año para un examen físico completo para asegurarte de que esta vigilando tu salud en general.

¿Cómo se diagnostica?

Si tu médico piensa que tienes hipercapnia, probablemente te harán un examen de sangre y respiración para diagnosticar el problema y la causa subyacente.

Un examen de gasometría arterial se usa comúnmente para diagnosticar la hipercapnia. Esta prueba puede evaluar los niveles de oxígeno y CO2 en la sangre y asegurarse de que tu presión de oxígeno sea normal.

Tu médico también puede evaluar su respiración usando espirometría. En esta prueba, respiras con fuerza en un tubo. Un espirómetro adjunto mide la cantidad de aire que contienen tus pulmones y la fuerza con la que puedes soplar.

Las radiografías o las tomografías computarizadas de sus pulmones también pueden ayudar a tu médico a ver si tienes enfisema u otras afecciones pulmonares relacionadas.

 

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¿Qué opciones de tratamiento están disponibles?

Si una afección subyacente está causando tu hipercapnia, tu médico establecerá un plan de tratamiento para los síntomas de su afección. Tu médico probablemente te recomendará que deje de fumar o limite su exposición a humos o sustancias químicas si han causado hipercapnia relacionada con la EPOC.

Ventilación

Si tienes que ir al consultorio de tu médico o al hospital por síntomas severos, se te puede poner un ventilador para asegurarse de que pueda respirar adecuadamente. también puedes ser intubado, que es cuando se inserta un tubo a través de la boca en las vías respiratorias para ayudarte a respirar.

Estos tratamientos te permiten obtener oxígeno constante para equilibrar tus niveles de CO2. Esto es especialmente importante si tienes una afección subyacente que te está haciendo no recibir suficiente oxígeno a través de la respiración normal o si ha experimentado insuficiencia respiratoria y no puedes respirar muy bien por sí solo.

Medicamentos

Algunos medicamentos pueden ayudarte a respirar mejor, incluyendo broncodilatadores, que ayudan a que los músculos de las vías respiratorias funcionen adecuadamente
Corticosteroides inhalados u orales, que ayudan a mantener la inflamación de las vías respiratorias al mínimo. Antibióticos para las infecciones respiratorias, como neumonía o bronquitis aguda

Terapias

Algunas terapias también pueden ayudar a tratar los síntomas y las causas de la hipercapnia. Por ejemplo, con la oxigenoterapia, llevas un pequeño dispositivo que te entrega oxígeno directamente a los pulmones. La rehabilitación pulmonar te permite cambiar tu dieta, rutina de ejercicio y otros hábitos para asegurarse de que está contribuyendo positivamente a tu salud en general. Esto puede reducir tus síntomas y las posibles complicaciones de una afección subyacente.

Cirugía

Algunos casos pueden requerir cirugía para tratar o reemplazar las vías respiratorias o los pulmones dañados. En una cirugía de reducción del volumen pulmonar, el médico extrae tejido dañado para dejar espacio para que el tejido sano remanente se expanda y traiga más oxígeno. En un trasplante de pulmón, se extirpa un pulmón no saludable y se reemplaza por un pulmón sano de un donante de órganos.

Ambas cirugías pueden ser peligrosas, así que habla con tu médico acerca de estas opciones para ver si son adecuadas para ti.

Perspectiva

Recibir tratamiento para la EPOC u otra afección subyacente que puede causar hipercapnia mejorará significativamente tu salud a largo plazo y prevendrá futuros episodios de hipercapnia.

Si necesitas tratamiento o cirugía a largo plazo, asegúrate de escuchar atentamente las instrucciones de tu médico para que tu plan de tratamiento o recuperación de la cirugía sea exitoso. Te aconsejarán sobre los síntomas que debe tener en cuenta y qué hacer si se presentan.

En muchos casos, puedes seguir viviendo una vida saludable y activa incluso si ha experimentado hipercapnia.

¿Se puede prevenir la hipercapnia?

Si tienes una afección respiratoria que está causando hipercapnia, obtener tratamiento para esa afección es la mejor manera de prevenir la hipercapnia.

Hacer cambios en el estilo de vida, como dejar de fumar, bajar de peso o hacer ejercicio con regularidad, también puede reducir significativamente el riesgo de hipercapnia.

Referencias

¿Qué es la hipercapnia?
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