La acidosis respiratoria es una afección que ocurre cuando los pulmones no pueden eliminar lo suficiente del dióxido de carbono (CO2) producido por el cuerpo. El exceso de CO2 causa que el pH de la sangre y otros fluidos corporales disminuya, haciéndolos demasiado ácidos. Normalmente, el cuerpo es capaz de equilibrar los iones que controlan la acidez. Esta balanza se mide en una escala de pH de 0 a 14. La acidosis ocurre cuando el pH de la sangre cae por debajo de 7.35 (el pH normal de la sangre está entre 7.35 y 7.45). La hipercapnia, o hipercarbia, es cuando se presenta demasiado dióxido de carbono (CO2) en su torrente sanguíneo.

La acidosis respiratoria es típicamente causada por una enfermedad o condición subyacente. Esto también se denomina insuficiencia respiratoria o insuficiencia respiratoria.

Normalmente, los pulmones toman oxígeno y exhalan CO2. El oxígeno pasa de los pulmones a la sangre. El CO2 pasa de la sangre a los pulmones. Sin embargo, a veces los pulmones no pueden eliminar suficiente CO2. Esto puede deberse a una disminución en la frecuencia respiratoria o disminución en el movimiento del aire debido a una afección subyacente tal como:

  • asma
  • neumonía
  • apnea del sueño

Tipos de acidosis respiratoria

Existen dos formas de acidosis respiratoria: aguda y crónica.

  • La acidosis respiratoria aguda ocurre rápidamente. Es una emergencia médica. Si no se tratan, los síntomas empeorarán progresivamente. Puede llegar a ser potencialmente mortal.
  • La acidosis respiratoria crónica se desarrolla con el tiempo. No causa síntomas. En su lugar, el cuerpo se adapta al aumento de la acidez. Por ejemplo, los riñones producen más bicarbonato para ayudar a mantener el equilibrio. La acidosis respiratoria crónica puede no causar síntomas. El desarrollo de otra enfermedad puede hacer que la acidosis respiratoria crónica empeore y se convierta en acidosis respiratoria aguda.

Síntomas de acidosis respiratoria

Los signos iniciales de la acidosis respiratoria aguda incluyen

  • jaqueca
  • ansiedad
  • visión borrosa
  • inquietud
  • confusión

Sin tratamiento, se pueden presentar otros síntomas. Estos incluyen:

La forma crónica de la acidosis respiratoria no suele causar síntomas notorios. Los signos son sutiles y no específicos y pueden incluir

  • pérdida de memoria
  • trastornos del sueño
  • cambios de personalidad

Tipos de acidosis respiratoria

Causas comunes de la acidosis respiratoria

Los pulmones y los riñones son los órganos principales que ayudan a regular el pH de la sangre. Los pulmones eliminan el ácido exhalando CO2 y los riñones excretan ácidos a través de la orina. Los riñones también regulan la concentración de bicarbonato (base) en la sangre.

La acidosis respiratoria generalmente es causada por una enfermedad o afección pulmonar que afecta la respiración normal o afecta la capacidad de los pulmones para eliminar el CO2. Algunas causas comunes de la forma crónica son:

  • asma
  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)
  • edema pulmonar agudo
  • Obesidad severa (que puede interferir con la expansión de los pulmones)
  • trastornos neuromusculares (como esclerosis múltiple o distrofia muscular)
  • escoliosis

Algunas causas comunes de la forma aguda son:

  • Trastornos pulmonares (COPD, enfisema, asma, neumonía)
  • afecciones que afectan la frecuencia respiratoria, como la  Hipocapnia.
  • Debilidad muscular que afecta la respiración o la respiración profunda.
  • vías respiratorias obstruidas (debido a asfixia u otras causas)
  • sobredosis sedante
  • paro cardíaco

¿Cómo se diagnostica la acidosis respiratoria?

El objetivo de las pruebas diagnósticas para la acidosis respiratoria es buscar cualquier desequilibrio en el pH, determinar la severidad del desequilibrio y determinar la condición que lo causa. Varias herramientas pueden ayudar a los médicos a diagnosticar la acidosis respiratoria.

Medición de gases en sangre

Los gases sanguíneos son una serie de pruebas que se utilizan para medir el oxígeno y el CO2 en la sangre. Un médico tomará una muestra de sangre de su arteria. Los niveles altos de CO2 pueden indicar acidosis.

Electrolitos

La prueba de electrolitos es un grupo de pruebas que miden los niveles de Na+ (sodio), K+ (potasio), Cl- (cloruro) y bicarbonato. Uno o más de los electrolitos se incrementarán o disminuirán en personas con trastornos de base ácida como la acidosis respiratoria.

Exámenes de la función pulmonar

Muchas personas con esta afección tienen una función pulmonar reducida.

Radiografía de tórax

Las radiografías pueden ayudar a los médicos a ver lesiones u otros problemas que pueden causar acidosis.

Otras pruebas

Con base en estas pruebas, el médico también puede realizar otras pruebas para ayudar a diagnosticar la afección subyacente que está causando la acidosis. (Otra condición, conocida como acidosis metabólica, puede causar síntomas similares y el médico puede ordenar exámenes para asegurarse de que el problema sea solamente respiratorio. Estas pruebas miden la cantidad de ácido en su cuerpo, que puede ser causado por insuficiencia renal, diabetes u otras afecciones, e incluyen glucosa, lactato y cetonas. Otros exámenes incluyen pruebas de drogas, un conteo sanguíneo completo (CBC) y un análisis de orina (prueba de orina).

que es la acidosis respiratoria

Tratamiento de la acidosis respiratoria

Existen varios tratamientos diferentes para la acidosis respiratoria.

Forma aguda
El tratamiento de la acidosis aguda generalmente significa abordar la causa subyacente. Por ejemplo, es posible que sea necesario despejar las vías respiratorias. Esto debe hacerse lo antes posible. También puede ser necesaria la ventilación artificial.

Forma crónica
Si usted tiene la forma crónica de esta enfermedad, su tratamiento se enfocará en controlar cualquier condición subyacente. El objetivo es mejorar la función de las vías respiratorias. Algunas estrategias incluyen:

  • antibióticos (para tratar la infección)
  • diuréticos (para reducir el exceso de líquido que afecta al corazón y los pulmones)
  • broncodilatadores (para expandir las vías respiratorias)
  • Corticosteroides (para reducir la inflamación)
  • Ventilación mecánica (en casos graves)

¿Cuál es la previsión típica para alguien con acidosis respiratoria?

La acidosis respiratoria tiene muchas causas, por lo que es difícil generalizar acerca de una previsión a largo plazo. Su pronóstico depende en gran medida de lo que esté causando su enfermedad, y su médico debe poder darle una idea de lo que puede esperar.

La forma aguda de acidosis respiratoria puede ser mortal. Asegúrese de buscar ayuda médica de emergencia si experimenta una dificultad repentina para respirar o si sus vías respiratorias están obstruidas. Esto es especialmente importante si usted ya tiene acidosis respiratoria crónica o cualquiera de las enfermedades pulmonares subyacentes.

Maneras de reducir el riesgo de acidosis respiratoria

La mejor manera de prevenir la acidosis es evitar las causas de la enfermedad.

Elegir vivir un estilo de vida libre de humo puede ayudar. Los fumadores tienen mayor riesgo de contraer acidosis respiratoria crónica. Fumar es malo para la función pulmonar. Aumenta el riesgo de enfermedades respiratorias y puede tener un impacto adverso en la calidad de vida general.

Mantener un peso saludable puede reducir el riesgo de padecer esta afección.

Tenga precaución al tomar sedantes. Pueden interferir con su capacidad para respirar. Los sedantes deprimen el sistema nervioso central. Siempre lea y siga la etiqueta. Nunca tome más de lo recomendado. Mezclar sedantes con alcohol puede ser fatal.

La acidosis respiratoria
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