La depresión respiratoria (hipoventilación) es un trastorno respiratorio caracterizado por una respiración lenta e ineficaz.

Durante un ciclo respiratorio normal, usted inhala oxígeno en los pulmones. Su sangre transporta el oxígeno alrededor de su cuerpo, entregándolo a sus tejidos. Su sangre entonces lleva el dióxido de carbono, un producto de desecho, de vuelta a sus pulmones. El dióxido de carbono sale del cuerpo cuando exhala.

Durante la hipoventilación, el cuerpo no puede eliminar adecuadamente el dióxido de carbono. Esto puede llevar al mal uso del oxígeno por parte de los pulmones. El resultado es un nivel más alto de dióxido de carbono y muy poco oxígeno disponible para el cuerpo.

La hipoventilación es diferente de la hiperventilación. La hiperventilación es cuando usted respira demasiado rápido, disminuyendo los niveles de dióxido de carbono en la sangre. Como resultado de la hipoventilación se puede provocar la hipercapnia.

Síntomas de depresión respiratoria

Los síntomas de la depresión respiratoria varían. Los síntomas leves o moderados pueden incluir

  • cansancio
  • somnolencia diurna
  • respiración entrecortada
  • respiración lenta y superficial
  • depresión

A medida que la afección progresa y su nivel de dióxido de carbono aumenta, es posible que usted se desarrolle:

  • labios, dedos de las manos o de los pies de color azulado
  • decomisos
  • confusión
  • cefaleas

La respiración rápida no es típica con hipoventilación. Sin embargo, algunas personas experimentan respiración más rápida a medida que su cuerpo intenta eliminar el exceso de dióxido de carbono.

Causas de la depresión respiratoria

La depresión respiratoria puede ocurrir por varias razones. Las posibles causas de hipoventilación incluyen:

  • enfermedades neuromusculares (causa debilitamiento de los músculos que controlan la respiración)
  • Insuficiencia respiratoria
  • Deformidades de la pared torácica (interferir con la capacidad de inhalar y exhalar)
  • Obesidad severa (causa que el cuerpo trabaje más duro para respirar)
  • Lesión cerebral (interfiere con la capacidad del cerebro para controlar funciones básicas como la respiración)
  • apnea obstructiva del sueño (colapsa las vías respiratorias durante el sueño)
  • Una acidosis respiratoriaHipocapnia
  • enfermedad pulmonar crónica (describe afecciones como la EPOC y la fibrosis quística que conducen a obstrucción de las vías respiratorias)
  • La hipoventilación también puede ocurrir como efecto secundario de ciertos medicamentos. Dosis grandes de medicamentos depresivos del sistema nervioso central pueden retardar el sistema respiratorio.

Los medicamentos que pueden tener este efecto en el cuerpo incluyen

  • alcohol
  • barbitúricos
  • sedantes
  • opiáceos
  • benzodiacefinas

Cómo diagnosticar la depresión respiratoria

Consulte a un médico si tiene síntomas de depresión respiratoria. Su médico le preguntará acerca de sus síntomas y medicamentos. Luego completarán un examen físico y pruebas para hacer un diagnóstico.

Su médico puede ordenar una serie de pruebas para determinar la causa de la depresión respiratoria. Los exámenes incluyen:

  • Radiografía de tórax: examen que toma imágenes del área torácica y verifica si hay anomalías.
  • Examen de la función pulmonar: examen respiratorio que determina qué tan bien funcionan los pulmones.
  • Prueba de gasometría arterial: examen de sangre que mide la cantidad de dióxido de carbono y oxígeno, y el equilibrio ácido/base en el torrente sanguíneo.
  • Prueba de oximetría de pulso: mide el nivel de oxígeno en el torrente sanguíneo a través de un monitor indoloro en el dedo.
  • Examen de hematocrito y hemoglobina: evalúa el número de glóbulos rojos disponibles para transportar oxígeno a través del cuerpo.
  • estudio del sueño: se utiliza para diagnosticar trastornos relacionados con el sueño, como la apnea del sueño

Síntomas de depresión respiratoria

Cómo tratar la depresión respiratoria

La depresión respiratoria es una condición tratable. Los tratamientos varían dependiendo de la causa.Cuando el medicamento desencadena la hipoventilación, suspenderlo puede restablecer la respiración normal.

Otros tratamientos posibles para la hipoventilación incluyen

  • Oxigenoterapia para apoyar la respiración
  • pérdida de peso
  • Máquina de CPAP o BiPAP para mantener las vías respiratorias abiertas mientras duerme
  • cirugía para corregir una deformidad torácica
  • medicamentos inhalados para abrir las vías respiratorias y tratar la enfermedad pulmonar en curso

¿Puede la depresión respiratoria causar complicaciones?

Si no se trata, la hipoventilación puede causar complicaciones potencialmente mortales, incluyendo la muerte.

La depresión respiratoria que ocurre por una sobredosis de drogas puede llevar a un paro respiratorio. Esto es cuando la respiración se detiene por completo, lo cual es potencialmente mortal. Los episodios continuos de hipoventilación también pueden causar hipertensión pulmonar, que puede causar insuficiencia cardíaca derecha.

La depresión respiratoria

Previsión para la depresión respiratoria

Seguir su plan de tratamiento puede prevenir que se desarrollen complicaciones. La hipoventilación puede interferir con su calidad de vida. La identificación y el tratamiento tempranos pueden ayudar a su cuerpo a mantener un nivel saludable de oxígeno y dióxido de carbono y prevenir complicaciones.

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