La gasometría arterial es una prueba de gas en la sangre que mide la cantidad de oxígeno y dióxido de carbono en la sangre. También se puede utilizar para determinar el pH de la sangre o su grado de acidez. El examen se conoce comúnmente como un análisis de gases en sangre.

Los glóbulos rojos transportan oxígeno y dióxido de carbono por todo el cuerpo. Éstos se conocen como gases en la sangre. A medida que la sangre pasa a través de los pulmones, el oxígeno fluye hacia la sangre, mientras que el dióxido de carbono fluye desde la sangre hacia los pulmones. El examen de gases en la sangre puede determinar qué tan bien sus pulmones son capaces de mover el oxígeno hacia la sangre y eliminar el dióxido de carbono de la sangre.

Gasometría arterial

Los desequilibrios en los niveles de oxígeno, dióxido de carbono y pH de la sangre pueden indicar la presencia de ciertas afecciones médicas. Estos pueden incluir:

  • Insuficiencia renal
  • Insuficiencia cardíaca
  • Envenenamiento químico
  • diabetes no controlada
  • una sobredosis de drogas

Su médico puede ordenar una gasometría arterial cuando esté mostrando síntomas de cualquiera de estas condiciones. El examen requiere la recolección de una pequeña cantidad de sangre de una arteria. Es un procedimiento seguro y simple que sólo toma unos pocos minutos para completarse.

Por qué hacer una gasometría arterial

Una gasometría arterial proporciona una medición precisa de los niveles de oxígeno y dióxido de carbono en su cuerpo. Esto puede ayudar a su médico a determinar qué tan bien están funcionando sus pulmones y riñones.

Esta es una prueba que se utiliza con mayor frecuencia en el ámbito hospitalario para determinar el tratamiento de pacientes con enfermedades agudas. No tiene un papel muy importante en el ámbito de la atención primaria, pero puede utilizarse en un laboratorio o clínica de función pulmonar.

Su médico puede solicitar una prueba de gas en sangre arterial para:

  • Verificar si hay problemas respiratorios y pulmonares graves, como asma, fibrosis quística o enfermedad pulmonar obstructiva crónica.
  • Verificar cómo están funcionando los tratamientos para sus problemas pulmonares
  • Verifique si necesita oxígeno adicional u otra ayuda para respirar
  • Revise su equilibrio ácido-básico si tiene insuficiencia cardíaca o renal, diabetes no controlada, problemas graves de sueño, infecciones graves o si ha tenido una sobredosis de medicamentos.

Con frecuencia, se ordena una prueba de gas en sangre junto con otras pruebas, como una prueba de glucosa en sangre para verificar los niveles de azúcar en sangre y una prueba de creatinina en sangre para evaluar la función renal.

¿Cuáles son los riesgos de una gasometría arterial?

Debido a que una gasometría arterial no requiere una muestra grande de sangre, se considera un procedimiento de bajo riesgo. Sin embargo, siempre debe informar a su médico acerca de las afecciones médicas existentes que pueden hacer que usted sangre más de lo esperado. También debe informarles si está tomando algún medicamento de venta libre o recetado, como anticoagulantes, que pueda afectar su sangrado.

Posibles efectos secundarios asociados con la prueba de gas en la sangre incluyen:

  • sangrado o moretones en el lugar de la punción
  • sintiéndose débil
  • acumulación de sangre bajo la piel
  • infección en el lugar de la punción

Dígale a su médico si experimenta efectos secundarios inesperados o prolongados.

¿Cómo se realiza una gasometría arterial?

Una gasometría arterial requiere la recolección de una pequeña muestra de sangre. La sangre arterial se puede obtener de una arteria de la muñeca, el brazo o la ingle, o de una línea arterial preexistente si actualmente está hospitalizado. Una muestra de gases sanguíneos también puede ser venosa, de una vena o de una vía intravenosa o capilar preexistente, lo que requiere un pequeño pinchazo en el talón.

Cómo se realiza una gasometría arterial

Un técnico llamado flebotomista esterilizará primero el sitio de la inyección con un antiséptico. Una vez que encuentren una arteria, insertarán una aguja en la arteria y extraerán sangre. Puede sentir un ligero pinchazo cuando la aguja entra, pero el examen en sí no es doloroso. Después de retirar la aguja, el técnico colocará un vendaje sobre la herida punzante.

La muestra de sangre será analizada por una máquina portátil o en un laboratorio in situ. La muestra debe ser analizada dentro de los 10 minutos siguientes al procedimiento para asegurar un resultado preciso de la prueba.

Interpretación de los resultados de una gasometría arterial

Los resultados de una prueba de gas en sangre pueden ayudar a su médico a diagnosticar varias enfermedades o determinar qué tan bien están funcionando los tratamientos para ciertas afecciones, incluyendo las enfermedades pulmonares. También muestra si su cuerpo está compensando o no el desequilibrio. Debido al potencial de compensación en algunos valores que causará la corrección de otros valores, es esencial que la persona que interpreta el resultado sea un profesional sanitario capacitado, con experiencia en la interpretación de gases en sangre. La prueba mide:

  • El pH de la sangre arterial mide la cantidad de iones de hidrógeno en la sangre. Un pH inferior a 7.0 se denomina ácido, y un pH superior a 7.0 se denomina básico o alcalino. Un pH más bajo en la sangre puede indicar que su sangre es más ácida y tiene niveles más altos de dióxido de carbono. Un pH más alto en la sangre puede indicar que su sangre es más básica y tiene un nivel más alto de bicarbonato.
  • El bicarbonato es una sustancia química que ayuda a evitar que el pH de la sangre se vuelva demasiado ácido o demasiado básico.
  • La presión parcial de oxígeno es una medida de la presión de oxígeno disuelto en la sangre. Determina qué tan bien el oxígeno puede fluir desde los pulmones hacia la sangre.
  • La presión parcial de dióxido de carbono es una medida de la presión del dióxido de carbono disuelto en la sangre. Determina qué tan bien el dióxido de carbono es capaz de fluir fuera del cuerpo.
  • La saturación de oxígeno es una medida de la cantidad de oxígeno que transporta la hemoglobina en los glóbulos rojos.

En general, los valores normales incluyen:

  • pH de la sangre arterial: 7,38 a 7,42
  • Bicarbonato: 22 a 28 miliequivalentes por litro
  • Presión parcial de oxígeno: 75 a 100 mm Hg
  • presión parcial de dióxido de carbono: 38 a 42 mm Hg
  • Saturación de oxígeno: 94 a 100 por ciento

Sus niveles de oxígeno en la sangre pueden ser más bajos si vive por encima del nivel del mar.

Los valores normales tendrán un rango de referencia ligeramente diferente si son de una muestra venosa o capilar.

Los resultados anormales pueden ser signos de ciertas afecciones médicas:

PH de la sangreBicarbonatoPresión parcial de dióxido de carbono.CondiciónCausas comunes
Menos de 7.4BajoBajoAcidosis metabólicaInsuficiencia renal, shock, cetoacidosis diabética.
Mayor a 7.4AltoAltoAlcalosis metabólicaVómitos crónicos, potasio bajo en sangre.
Menos de 7.4AltoAltoAcidosis respiratoriaEnfermedades pulmonares, incluyendo neumonía o EPOC
Mayor a 7.4BajoBajoAlcalosis respiratoriaRespirar demasiado rápido, dolor o ansiedad.

Los rangos normales y anormales pueden variar dependiendo del laboratorio debido a que algunos usan diferentes mediciones o métodos para analizar muestras de sangre. Usted siempre debe reunirse con su médico para discutir los resultados de su prueba con más detalle. Ellos podrán decirle si necesita más pruebas y si necesitará algún tratamiento.

Referencias

Gasometría arterial: Prueba de gases en la sangre
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